Heute ist die Zukunft von gestern XV: Der Honeywell Kitchen Computer (1969)

18. Dezember 2013

Spätestens mit Tablet-PCs hat der computervermittelte Rezeptabruf Einzug in die Küchen dieser Republik gehalten. Der erste Schritt in diese Richtung erfolgte freilich bereits 1969 mit der Einführung des Honeywell Kitchen Computers (Kostenpunkt: ca. 10.000 US-Dollar; Gewicht: über 45 Kg).

Honeywell Kitchen Computer

Trotz des hohen Preises wurde der elektronische Küchenhelfer in amerikanischen Printmedien breit beworben – so zum Beispiel mit folgendem Anzeigentext:

»If she can only cook as well as Honeywell can compute. Her soufflés are supreme, her meal planning a challenge? She’s what the Honeywell people had in mind when they devised our Kitchen Computer. She’ll learn to program it with a cross-reference to her favorite recipes by N-M’s own Helen Corbitt. Then by simply pushing a few buttons obtain a complete menu organized around the entrée. And if she pales at reckoning her lunch tabs, she can program it to balance the family checkbook.«

Sein Debut feierte der Küchen-Computer im Weihnachtskatalog eines exklusiven Versandhändlers; er sollte es ermöglichen, tausende von Rezepten abzuspeichern und hernach in passender Menüfolge abzurufen. Um eigene Rezepte einzugeben, sollte die Dame des Hauses jedoch erst einmal lernen, das Gerät zu programmieren – und zwar in einem 14-tägigen Einführungskurs, der im Kaufpreis inbegriffen war. Verkauft wurde der Honeywell Kitchen Computer laut Hersteller nur wenige Male, gleichwohl schaffte er es in nahezu alle Lifestyle-Magazine der auslaufenden 1960er Jahre.

Paul Atkinson bezeichnete den frühen computerisierten Küchenhelfer in seinem Artikel im Journal of Design History (2010) daher als ein »non-product«, das aber trotzdem in gewisser Weise seinen Zweck erfüllt hat:

»The H316 pedestal/Kitchen Computer might be considered by some as forming a part of the canon of product failures, but on further investigation proves in many respects to have been an important artefact […]. […] the adoption of a science fiction-inspired form provided the means for Honeywell to promote itself as a progressive company […]. The fact that actual orders were received for the product despite its being purely a marketing ploy is a reflection of its success […].

[…] It also reinforced popular cultural representations of the domestic kitchen as the focus of family interactions with technology in the home, in a variety of fora. In addition, it inspired those working at the forefront of computer developments to realize that, despite the limitations of technology at the time, there was real value in seriously considering a domestic market for computer products.«

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Ein Kommentar zu “Heute ist die Zukunft von gestern XV: Der Honeywell Kitchen Computer (1969)”

  1. paul says:

    Hart – gab sicher reiche Frauen, die das haben wollten…

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